Ressonância magnética no diagnóstico de artrite reumatóide no estágio subclínico

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YORK (Reuters Health) – A ressonância magnética para detectar edema da medular óssea do punho e articulações dos dedos pode ajudar os médicos a diagnosticar a artrite reumatoide em fase inicial, quando adicionados aos critérios de classificação AR 2010, de acordo com pesquisadores do Japão.

"Métodos eficientes para diferenciar a artrite reumatóide (AR) em uma fase inicial de outras doenças são desejados desde a intervenção terapêutica precoce para melhora dos resultados clínicos e radiográficos de AR", em Anais das Doenças Reumáticas, on-line 02 de setembro.

"Esta é a primeira evidência de que a combinação de edema de medular óssea detectados pele RM com os critérios de classificação da artrite reumatoide de 2010, aumentam a probabilidade de diagnóstico precoce da artrite reumatóide" de acordo com o autor Dr. Mami Tamai, da Universidade de Nagasaki, Escola de Pós-Graduação de Ciências Biomédicas.

No entanto, ainda não está claro se a RM deve ser incorporada na propedêutica do paciente, conforme email escrito por ele à Reuters Health.

"Os achados de RM são mais sensíveis do que os exames físicos", disse o Dr. Tamai. "Mas o fato da RM ser muito cara nos dias de hoje, não estamos certos se vale a pena."

Os autores avaliaram 166 pacientes consecutivos com artrite precoce, que não cumpriam os critérios de AR 1987 ou outros critérios internacionais para a doença reumática no início do estudo em um centro médico. Eles incluíram 13 pacientes sem edema articular importante e dois pacientes com erosão radiográfica simples típica. A duração média da doença no início do estudo foi de dois meses.

Todos os pacientes tiveram um exame físico, exames de sangue e de RM com contraste paramagnético das articulações do punho e dedos.

Os critérios de 2010 tiveram uma sensibilidade de 61,9% e uma especificidade de 82,6% para a identificação de pacientes que foram colocados nas drogas modificadoras da doença (DMARDs) dentro de um ano.

Comparado com sinovite simétrica e erosão óssea, edema da medular óssea foi o achado de RM mais útil em relação a melhora da acurácia.

Quando estes achados foram adicionados aos critérios 2010, houve um aumento da sensibilidade para 76,3%, enquanto que a especificidade caiu para 75,4%. A precisão dessa medida combinada foi de 75,9% contra 70,5% com os critérios de 2010 sozinhos.

Os pesquisadores encontraram um padrão semelhante ao usar o cumprimento dos critérios de AR 1987 em um ano como referência.

"Este estudo demonstra que o uso da ressonância magnética em pacientes selecionados que não satisfazem os critérios de diagnóstico podem identificar aqueles que vão continuar a desenvolver artrite reumatóide", disse o Dr. Joshua F. Baker, um professor assistente em reumatologia e epidemiologia na Universidade de Pensilvânia, na Filadélfia, que não esteve envolvido no novo trabalho.

"No entanto, como isso pode afetar em prática o atendimento clínico ainda não é conhecido, nem se sabe quais são as ramificações dos custos", disse à Reuters Health por e-mail. "Portanto, a consideração cuidadosa deve ser dada antes que esta tecnologia seja recomendada para o uso rotineiro."

Dr. Baker acrescentou que os médicos também devem considerar que a ressonância magnética pode ser útil apenas no contexto clínico correto. "Em outras palavras", disse ele, "uma ressonância magnética" positiva "não deve ser considerada diagnóstico da doença em si, mas apenas a informação considerada útil no contexto de outras evidências clínicas da doença."

Dr. Robert Landewe, professor de reumatologia da Universidade de Amsterdã, na Holanda, repetiu a nota cautelosa.

"Todos os estudos de diagnóstico em que a RM é testada resultados por padrão em maior sensibilidade. No entanto, não sabemos se esses pacientes diagnosticados adicionalmente têm realmente o tipo de AR que deve ser diagnosticada e tratada no início, a fim de melhorar os seus resultados", ele disse à Reuters Health. "Na ausência de um verdadeiro padrão ouro para AR, contra a uma que podemos testar, devemos estar sempre preocupados com diagnóstico e tratamento de muitos pacientes."

"Hoje em dia, vemos um monte de estudos que afirmam que as ferramentas de diagnóstico inovadoras (se incluem testes ou exames de imagem ou de sangue) podem melhorar o diagnóstico da AR," disse o Dr. Landewe. "Mas o diagnóstico da AR é CLÍNICO, e baseia-se na anamnese cuidadosa, exame físico (presença de sinovite clínica) e exames de sangue simples. Todas as orientações e recomendações existentes para o tratamento da AR têm se baseado em critérios clínicos, não em critérios embelezados com sofisticadas ferramentas de alta tecnologia. "

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